Tombs of the Kings oder „Paläokastra“, wenn Sie sich in die Materie hineinversetzen wollen, bietet eine verblüffende Kombination aus ganz Altem und ganz Neuem.

Seit den frühesten Tagen ist der Streifen Küstenland westlich und südwestlich von Paphos eine Nekropole gewesen, in der es die Verwalter und Adligen der alten Zeit für angebracht hielten, dieses Land als ihre letzte Ruhestätte zu wählen. Die interessantesten dieser Gräber sind die „Königsgräber“ (sie stellen nur einen Teil der antiken Nekropole dar), deren Entstehung bis ins 3. Jahrhundert v. Chr. zurückreicht.

Sie verdanken ihren Namen nicht dem Umstand, dass es sich um königliche Gräber handelte – dafür gibt es keinen Beweis –, sondern dass sie aufgrund ihrer schieren Pracht Gräber waren, die für die Könige und Königinnen von einst geeignet waren. Die Gräber selbst sind aus dem Felsbett gehauen und ihre Architekten scheuten sich nicht, 10 m hohe Säulen und Treppen zu schnitzen. Vor Ort gefundene Kreuze weisen darauf hin, dass die Gräber noch in frühchristlicher Zeit genutzt wurden. Von dieser antiken Nekropole ist nur noch ein kleiner Teil übrig geblieben – die Königsgräber sind die am längsten erhaltenen –, da viele entweder mit Sand aufgefüllt wurden oder als alte Steinbrüche genutzt wurden.

Diese Gräber bergen so viele Geheimnisse, dass Archäologen immer noch damit beschäftigt sind, diese Geheimnisse zu lüften.

Anmerkung aus Wikipedia: Die unterirdischen Gräber, von denen viele aus dem 4. Jahrhundert v. Chr. stammen, sind aus massivem Fels gehauen und waren vermutlich bis zum 3. Jahrhundert n. Chr. Begräbnisstätten paphitischer Aristokraten und hoher Beamter (der Name kommt von der Pracht der Gräber; tatsächlich wurden hier keine Könige begraben). Einige der Gräber verfügen über dorische Säulen und mit Fresken bemalte Wände. An der Stätte werden noch immer archäologische Ausgrabungen durchgeführt. Die Gräber sind in den einheimischen Fels gehauen und ahmten zeitweise die Häuser der Lebenden nach.

Obwohl die Gräber schon seit Jahrhunderten bekannt sind und gelegentlich erforscht werden, wurden sie erstmals in den späten 1970er und 1980er Jahren unter der Leitung von Dr. Sophocles Hadjisavvas, dem heutigen Direktor für Altertümer der Republik Zypern, einer systematischen Ausgrabung unterzogen.

Dr. Hadjisavvas hat die Vorbereitungen der Funde zur Veröffentlichung an Forschungsstudenten der Universität Sydney übergeben.

Ein Teil der Bedeutung der Gräber liegt in der Gewohnheit der Paphianer, rhodische Amphoren zu den Beigaben einer Bestattung beizufügen. Durch die auf den Griffen dieser Amphoren angebrachten Herstellungsstempel ist es möglich, ihnen ein Datum zu geben und über sie auch das übrige Material aus derselben Bestattung zu erkennen.

Adaptiert aus „Das Reich der Aphrodite“ von Parker R.

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